Membros da indústria: Kirk Saunders, gerente do WPT at Sea Poker, fala em alto mar

Membros da indústria: Kirk Saunders, gerente do WPT at Sea Poker, fala em alto mar

Até agora você sem dúvida já ouviu falar sobre o World Poker Tour (WPT) e seu próximo WPT Voyage, que acontecerá de 31 de março a 6 de abril de 2024, enquanto eles assumem o controle de um navio de cruzeiro inteiro da Virgin Voyages, o Valiant Lady de 1.400 cabines, por um festival de pôquer de seis dias que oferece US$ 1,5 milhão em garantidos, incluindo um buy-in de US$ 5.000 e US$ 1.000.000 GTD WPT Main Event.

Antes do WPT Voyage, PokerNews irá traçar o perfil de vários membros da equipe do WPT at Sea Poker Room em nossa série Industry Insiders. Para quem não sabe, o WPT at Sea é a verdadeira sala de pôquer a bordo da Virgin Voyages (atualmente no navio de cruzeiro Scarlet Lady, mas em breve será expandida para outros).

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Conheça Kirk Saunders

Vindo de Michigan, Saunders, de 42 anos, é casado com sua esposa Kelli, e os dois compartilham um par de Yorkshire Terriers Makki e Miso. Saunders estudou na Brandon High School, onde se formou em 2000 como salutador de turma. Foi lá também que ele ganhou cartas do time do colégio em cross country, basquete e atletismo (ele lançou arremesso de peso e disco). Depois de uma passagem pela Georgia Tech, Saunders formou-se em Administração pela Universidade de Phoenix.

Aprendi pôquer com meu pai na mesa da cozinha quando tinha cerca de cinco anos de idade, disse Saunders ao PokerNews. O jogo era um empate de cinco cartas e não havia muita estratégia envolvida. Aprendi a jogar holdem no WPT e em outros programas de televisão que lançaremos no início dos anos 2000. Estratégia e coisas assim foram aprendidas principalmente com a leitura de livros de 2+2. Meu jogo preferido é limit holdem, pois é um jogo divertido e de estratégia mais fácil para mim.

Então, como ele começou a trabalhar na indústria do pôquer?

Meu primeiro emprego no pôquer foi como gerente de uma sala de pôquer de caridade em uma pista de boliche em Clarkston, Michigan, explicou ele. Trabalhei em diferentes salas de caridade por cerca de dois anos como dealer, diretor de torneios e gerente de salas. O cenário das salas de caridade mudou significativamente desde que trabalhei nelas. Eles ainda correm, mas não são tantos como costumavam ser.

A partir daí, Saunders começou seu primeiro trabalho doméstico no Hollywood Casino em Charles Town Races em Charles Town, West Virginia, onde trabalhou como dealer por cerca de três anos. Desde então, ele é revendedor itinerante e revendedor doméstico. Atualmente ele viaja e trabalha principalmente no Wynn em Las Vegas, no Seminole Hard Rock em Hollywood, Flórida, e claro no WPT at Sea.

Trabalhei com Emily DeLaine em muitas etapas de torneios e o trabalho estava sendo discutido em janeiro de 2023, disse Saunders a respeito de sua oportunidade de trabalhar no navio de cruzeiro. A principal razão pela qual ela pensou em mim foi a frequência com que minha esposa e eu viajamos. Temos mais de 180 dias no mar e adoramos fazer cruzeiros. A combinação de trabalho e férias foi muito intrigante para nós.

Ele continuou: O ambiente descontraído dos jogadores é a minha parte favorita. Quando os jogadores entram no navio, eles estão lá para se divertir. É uma boa diversão para jogadores que apreciam um ambiente de pôquer divertido. O primeiro dia do cruzeiro é o primeiro dia de quase todos os jogadores na sala e isso cria uma energia divertida.

Enquanto está a bordo, Saunders é um grande fã de todos os restaurantes a bordo.

Geralmente compro um filé no The Wake (churrascaria), um strip steak no Extra Virgin (italiano), o lombo no Pink Agave (mexicano) e o Galbi (costela de boi) no Gunbae (coreano). Infelizmente, não há bife no Razzle Dazzle, então compro um sanduíche de frango, disse Saunders, que também compartilhou que seu porto de escala favorito é Cozumel.

Ele também deixou algumas recomendações para quem acompanha o WPT at Sea.

Divirta-se. Esse é o objetivo do pôquer. Há muitos jogadores novos e esta é a melhor oportunidade para aprender a jogar. Muitos jogadores são novos no pôquer ou jogadores recreativos, disse ele. Além disso, confira o clube de praia em Bimini. Esta é uma extensão do navio, mas em terra. É uma grande festa com seus colegas marinheiros. O pôquer pode não ser seu foco principal no cruzeiro, mas é o suficiente para fazer valer a pena reservar uma Virgin Voyage.

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O que é o WPT no mar?

Não deve ser confundido com o WPT Voyage, o WPT at Sea é uma verdadeira sala de pôquer no navio Scarlet Lady (e em breve em outras Virgin Voyages). Aquela sala de pôquer está operando em alto mar neste momento enquanto você lê isto.

Depois de testemunhar a magia do pôquer em cruzeiros com a Virgin Voyages na temporada passada, procuramos instantaneamente estabelecer um elemento permanente, disse o CEO do WPT, Adam Pliska. Scarlet Lady é a residência perfeita para o WPT at Sea, que levará a experiência do pôquer do WPT para o alto mar.

A sala possui oito mesas de pôquer personalizadas com dealers profissionais. Para jogos a dinheiro, o rake é razoável de 10% até US$ 10, o que é muito menor do que outros cruzeiros. Quanto aos torneios, os buy-ins em uma navegação típica variam de US$ 80 a US$ 320.

Recentemente, o WPT at Sea realizou um Main Event com buy-in de US$ 240, que concede um pacote de prêmios do WPT para uma viagem futura.

A sala atende jogadores de todos os níveis de experiência, desde iniciantes até profissionais experientes. Para o primeiro, a equipe oferece cursos de treinamento para iniciantes em cada navegação, e os revendedores também oferecem seus serviços se desejar instrução individual.

O WPT at Sea vai aonde quer que o navio vá, o que significa que aqueles que gostam de pôquer também poderão experimentar destinos novos e emocionantes. A sala fica fechada quando o navio está atracado para que os marinheiros sejam incentivados a descer do navio e verificar as coisas. Mas não tema, quando todos estiverem de volta a bordo, não demorará muito para que as cartas voltem ao ar.

Aqui estão algumas outras coisas que você deve saber sobre o WPT at Sea:

O WPT at Sea aceita reservas até o final de 2024. Para saber mais ou reservar seu cruzeiro, visite wptatsea.com.

Confira a análise da WPT at Sea Poker Room aqui na PokerNews!

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