Ben Ludlow aproveitando a onda de impulso para o WPT Voyage

Ben Ludlow aproveitando a onda de impulso para o WPT Voyage

Depois de horas esperando pacientemente que o Valiat Lady da Virgin Voyages chegasse a águas internacionais na noite de domingo, o pôquer começou no WPT Voyage em uma explosão de ação, tudo de uma vez. Enquanto centenas de jogadores faziam fila para a ação de cash games no Pijama Meet-Up Game e um satélite para o evento WPT Voyage Main Tour de US$ 5.000, as primeiras cartas no ar foram para um evento No Limit Holdem turbo de US$ 2.500.

Como seria de esperar, aquele torneio de $2.500 trouxe a maioria dos profissionais notáveis. Havia membros do WPT Champions Club e vencedores de braceletes WSOP em massa, e todos pareciam estar cheios de energia e estavam muito felizes em encontrar uma liberação.

No meio da sala, brincando com os melhores e segurando-se confortavelmente, estava Ben Ludlow. Nos últimos meses, Ludlow provou que consegue se defender enquanto joga entre os jogadores de torneios mais fortes do mundo, com uma série de corridas profundas em grandes eventos. A sua adaptabilidade, criatividade e humor permitiram que Ludlow fizesse grandes incursões no mundo do poker e, nesta noite, neste ambiente, ele estava no seu elemento.

Estamos jogando este turbo de US$ 2.500 e, você sabe, todas as mesas têm muitos jogadores excelentes, mas todos estão se divertindo, disse Ludlow. Nem todo mundo está bebendo, alguns estão, mas é um tipo diferente de atmosfera. Diferente de quase todos os torneios que já joguei – não parece um $2.500, parece um torneio noturno – no bom sentido.

Se você sente que tem visto o nome de Ludlow aparecer muito mais nos últimos meses, você não está imaginando coisas. Pouco antes de embarcar para o WPT Voyage, Ludlow terminou em 21º no WPT Rolling Thunder. Durante esse festival, Ludlow também conquistou o primeiro torneio Savage Average em Thunder Valley. Em dezembro, durante o WPT World Championship em Wynn Las Vegas, Ludlow registrou o melhor prêmio em torneio de sua carreira em um evento meio No Limit Holdem, meio Pot Limit Omaha.

Ludlow leva sua carreira no pôquer a sério desde 2018, quando se mudou para Las Vegas, mas os torneios foram em grande parte uma parte secundária da equação durante a maior parte desse período. Houve algumas exceções notáveis, incluindo uma mesa final em um evento 8-Game Mix de US$ 1.500 no WSOP em 2016, mas seu recente impulso em direção aos MTTs foi uma mudança bem-sucedida que Ludlow desfrutou graças a uma oportunidade de uma parceria frutífera.

Tenho uma boa oportunidade com um bom apoiador que quer que eu coloque muito volume”, disse Ludlow. E acho que o trabalho que fiz começou a dar frutos muito rapidamente. Acredito muito no impulso, em termos de quando as coisas estão indo bem você se sente confiante, continua jogando, continua atirando. E está indo bem, então não estou pensando demais.

Quando não está se aventurando no norte da Califórnia ou em um cruzeiro de pôquer no Caribe, Ludlow fica muito feliz em aproveitar o volume de pôquer disponível em casa. É o mesmo tipo de energia e comprometimento que ele coloca na comédia stand-up e em outras atividades criativas. Os fãs de pôquer experimentaram o tipo de humor de Ludlow durante o Global Poker Awards nos últimos anos, quando Ludlow uniu forças com seu amigo de longa data Jeff Platt para produzir vídeos indicando o status de Platt como “O cara mais legal do pôquer” e o agora infame “ xingamento."

Embora o pôquer tenha ocupado o primeiro lugar ultimamente, a vida cotidiana de Ludlow em Las Vegas assume uma forma diferente a cada dia.

Acho que é um pouco de tudo, disse Ludlow. Eu vou jogar no Wynn, uns $5/10 e $10/20 No Limit, alguns PLO. Estou estudando, jogo um pouco online. Mas também ainda estou trabalhando em projetos criativos. Estou trabalhando em um roteiro, estou trabalhando nisso há alguns meses tentando finalizá-lo e inscrevê-lo em algumas competições pós-World Series. Sou o tipo de cara que está sempre fazendo oito coisas ao mesmo tempo. Já tentei fazer menos coisas ao mesmo tempo, mas não consigo evitar, então é um pouco de tudo.

Na próxima semana, haverá pôquer o tempo todo no WPT Voyage. Mas se a sua experiência no turbo de $2.500 servir de indicador, será o tipo de ambiente de poker em que Ludlow prosperará. Quando o pôquer é sério, ele fica muito feliz em trancá-lo e se concentrar. Mas quando surge a oportunidade para algo um pouco mais alegre, Ludlow também se preocupa com isso.

É o tipo de experiência que surge quando Ludlow faz uma das poucas viagens anuais para participar do RunGood Poker Tour, uma série que ganhou reputação de diversão alegre.

Tana Karn e Hayley Hochstettler, que dirigem, são duas das minhas melhores amigas e quero apoiá-las. É ótimo, e adoro ir às paradas do RunGood porque é uma ótima mistura de jogar pôquer sério e pôquer divertido. Eu gosto de ambos. Adoro ir a um lugar como Thunder Valley, onde jogarei alguns eventos sérios, estarei realmente focado e jogarei pôquer de alto nível. Adoro ir aos eventos RunGood onde vou ser sociável à mesa, conversar muito, tomar uns drinks e me divertir. Acho que é um bom equilíbrio.

Se você está jogando sério o tempo todo e apenas jogando grandes eventos, isso pode ser chato para você, disse Ludlow. A mistura do social com o sério é perfeita, principalmente para quem viaja muito. Acho que, para mim, é importante ter um bom equilíbrio porque me permite ter uma vida social enquanto viajo no circuito porque muitos dos meus amigos estão lá.

Pegar a estrada para viajar para a Califórnia é uma coisa, mas comprometer-se com mais de seis dias em uma viagem marítima centrada no pôquer é outro nível completamente diferente. Na estimativa de Ludlows, o tipo de pôquer oferecido no WPT Voyage tornou esta viagem obrigatória.

Então, morando em Las Vegas, toco muito no Wynn e no Venetian”, disse Ludlow. São muitos US$ 1.600 com aquele nível de 40 minutos, níveis de horas por toda parte – as estruturas são tão boas. Acho que para mim não sei se isso me favorece, mas adoro. Acho que a qualquer momento você pode jogar uma estrutura do tipo evento principal - estou dentro. Gostaria que o WPT tivesse mais paradas do Main Tour nos EUA, porque eu estaria viajando por aí fazendo todas elas.

É simplesmente o melhor, a estrutura é a melhor, eles administram tantos satélites bons. Você terá muitos jogadores excelentes em sua mesa, mas também terá muitos vencedores de satélites, e será uma atmosfera divertida.

Ele estava apenas há algumas horas em sua aventura no WPT Voyage naquele momento, mas enquanto fazia uma pausa durante o primeiro turbo de $ 2.500, Ludlow estava aproveitando o momento e a oportunidade de aventura que estava ao seu alcance.

Já está provando ser uma das paradas mais divertidas que alguém já fez, disse Ludlow. Se o primeiro dia servir de indicação de como isso vai ser, é bastante eletrizante. Todo mundo está se divertindo.