Rayo Kniep usa equilíbrio para evitar o ‘lado negro’ do pôquer

Rayo Kniep usa equilíbrio para evitar o ‘lado negro’ do pôquer

Houve muitos jogadores de pôquer que, depois de obterem sucesso precoce, mergulharam direto no jogo. Indo para a falência. E poderia ter sido perdoado se Rayo Kniep fizesse exatamente isso.

Afinal, em 2018, dois anos depois de Kniep ter começado a jogar qualquer tipo de pôquer, ele experimentou o tipo de sucesso com o qual muitos jogadores de pôquer apenas sonham. Ele ganhou dois prêmios de cinco dígitos no início de 2018, quase ganhando um ringue do WSOP Circuit antes de terminar em quinto lugar no WPT Rolling Thunder. Ele estava em transmissões ao vivo e as coisas estavam apenas melhorando. Foi um começo rápido para o engenheiro de software da Bay Area, nascido na Alemanha, e com sonhos de pôquer cheios de energia e entusiasmo, sucessos ainda maiores no palco da World Series of Poker ainda estavam por vir.

Embora a variância no pôquer possa trazê-lo de volta à terra rapidamente, para Kniep, a maneira como ele conseguiu manter essas vibrações positivas no pôquer tem a ver com moderação. Encontrando o equilíbrio entre sua paixão pelo jogo e sua dedicação ao trabalho diário. Não que ele não mudaria uma ou duas coisas se pudesse.

Bem, antes de mais nada, eu adoraria voltar no tempo e dar algumas dicas a mim mesmo quando estivesse naquela mesa final. Talvez eu tivesse feito um pouco melhor, Kniep riu. Mas quero dizer, o poker tornou-se definitivamente um hobby. Acho que houve uma fase de descoberta de quanto tempo eu queria investir nos estudos e até que ponto queria levar isso a sério. E acho que agora estou resolvido no sentido de que tenho meu trabalho diário e venho aqui como hobby e tento reservar o máximo de tempo possível para isso.

Sinto-me muito mais confiante do que no passado. E acho que no começo eu estava me esforçando para ser o melhor que pudesse, o que obviamente ainda gostaria de ser, mas decidi, ok, estou bem onde estou. Tento evitar pessoas que são melhores do que eu. Eu sei que sou bom o suficiente para passar pelo campo de alguma forma. E é bom. É divertido vir e sentir-se confiante o suficiente para se divertir à mesa.

Mas Knieps não só se diverte à mesa, como também trabalha. Literalmente. Knieps nunca teve problemas em se destacar da multidão com escolhas de moda divertidas ou estilos de pelos faciais distintos, mas se você quiser localizá-lo rapidamente, basta procurar o cara que trabalha em um laptop em uma bandeja ao lado da mesa, entre as mãos.

Não, ele não está comandando Sims, ele está trabalhando em seu trabalho diário – encontrando o equilíbrio perfeito entre o dia a dia e o pôquer, ele simplesmente faz as duas coisas ao mesmo tempo.

Trabalhei para a SpaceX por um bom tempo. Foi muito divertido. Eu tinha que morar em Los Angeles, então em algum momento parei porque amo mais a Bay Area. E agora atualmente trabalho para uma empresa de blockchain. É tudo super divertido, apenas remoto para que eu possa fazer meu trabalho na mesa. E acho que é benéfico para ambos os lados porque, no pôquer, não jogo muitas mãos. Já estou jogando demais, eu acho. Mas posso me concentrar em outra coisa quando não estou pagando.

E o engraçado é que estou bastante focado. Eu trabalho porque as pessoas não me distraem. Estou completamente focado no pôquer e no trabalho.

Ele adora o que faz, mas diz que o que o faz voltar às mesas de pôquer é a competição e o objetivo de conquistar um título. Ele nunca ganhou um torneio e aquele pelo qual ele foi creditado foi um chop. É o seu principal objetivo no jogo agora e ele ainda sente que em algum momento acontecerá com ele.

Depois que sua mesa final no WPT Rolling Thunder o apresentou ao mundo do pôquer, Kniep também obteve sucesso na World Series of Poker. Um 18º lugar no Evento Principal do WSOP em 2021 e uma notória eliminação em quarto lugar no WSOP Millionaire Maker de 2023 permitiram a Kniep um mínimo de notoriedade no pôquer. Algumas coisas boas, outras ruins, mas ele aceita tudo com calma.

Bastante, sim, ele disse sobre ser reconhecido. Quer dizer, tive um evento logo após o WSOP do ano passado em que uma garota disse: Oh, você é tão parecido com este jogador de pôquer: Kniep. E eu digo, sim, Kniep - sou eu. E ela disse, Oh, estou tão fascinada! E eu pensei, como há tantos jogadores de pôquer na TV? Mas quero dizer, acho que sou bastante reconhecido e é divertido. Os pequenos cinco minutos de fama no mundo do pôquer, não me importo. As pessoas geralmente são super amigáveis.

Mas apesar de seus sucessos – Kniep ostenta mais de US$ 1,3 milhão em ganhos em torneios ao vivo desde 2017 como jogador de meio período – ele diz que tem sido capaz de manter sua perspectiva positiva no pôquer sempre mantendo sua vida real como prioridade enquanto ainda se esforça para alcançar seu objetivo de ganhar um título.

Então é sempre engraçado. Sempre na minha cabeça, eu deveria dar uma chance de jogar pôquer como profissional por um ou dois anos. Então, só para ver como seria viver a vida de um jogador de pôquer. Cada vez que há um período de duas semanas, raramente jogo mais de uma semana, em primeiro lugar. Mas mesmo que haja uma semana em que não ganhe nada, sinto muita dor. E então estou feliz por voltar à minha vida normal.

Então talvez eu sempre evitei aquele grind ou aquele lado negro do jogo onde me sinto do lado errado da variância e não visto pelo universo do poker. Então eu não acho que realmente tenha visto isso. Eu senti. Senti o toque e sempre fiquei feliz em deixá-lo novamente. Mas quero dizer, acho que como hobby, é uma coisa legal de se fazer.