Este veterano da Marinha transformou US$ 2 em um ingresso para o Main Event de US$ 10.000 na WSOP Michigan

Este veterano da Marinha transformou US$ 2 em um ingresso para o Main Event de US$ 10.000 na WSOP Michigan

Ao trabalhar na área de mídia do pôquer, você está sempre em busca de histórias que ressoem em grande parte da comunidade do pôquer. Ocasionalmente, este pode ser um processo demorado, mas de vez em quando, a sorte sorri para você e deixa cair um em seu colo.

Foi exactamente isso que aconteceu a este escritor de poker numa tempestuosa segunda-feira de Fevereiro em Gales do Sul. Perto do final do meu dia de trabalho, meu telefone acendeu com uma notificação X e, para minha surpresa, não era uma conta de bot me dizendo para clicar em um link para obter nudes grátis ou para participar de algum esquema criptográfico. Me deixe chocado.

Em vez disso, senti meu coração esquentar depois que Ryan Slocum, um veterano da Marinha, compartilhou que ganhou um ingresso para o Evento Principal da World Series of Poker de 2024 depois de ler um artigo que escrevi sobre satélites em execução no WSOP.com.

Então, naturalmente, fui ao DM para saber mais sobre sua conquista e também para garantir que minha perna não estava sendo puxada.

Piratas da Somália, Black Friday e se tornar um PI

Slocum sempre sonhou em jogar o Evento Principal depois de ver Chris Moneymaker destruir a competição em 2003. Fisgado imediatamente, ele começou a participar de jogos em casa de US$ 5 antes de iniciar uma carreira naval aos 18 anos.

“Minha segunda missão foi na costa da Somália, quando os piratas somalis estavam superativos.”

Depois de concluir o Boot Camp, Slocum foi implantado no porta-aviões nuclear USS Dwight D. Eisenhower. E quando não estava trabalhando na vigilância da cabine de comando ou afastando piratas somalis, Slocum continuou a perseguir sua paixão pelo jogo.

“Antes de sair, comprei todos os livros de pôquer que pude encontrar, como Super System. Também gostei muito dos livros de Dan Harrington”, disse Slocum.

Sua atitude estudiosa valeu a pena, pois Slocum conseguiu ganhar um pouco de dinheiro extra depois de esmagar os jogos que vinha organizando em seu navio.

“Minha segunda missão foi na costa da Somália, quando os piratas somalis estavam superativos. Se você assistiu ao filme Capitão Phillips com Tom Hanks, esse foi o meu comando.”

“Nunca consegui acumular um grande saldo”

Depois de deixar o exército, Slocum começou a ganhar a vida jogando principalmente sit-and-gos hyper heads-up de $22-$55 antes do desastre acontecer com a Black Friday. Sem saber o que fazer, ele começou a jogar blackjack no Motor City Casino por alguns anos. Depois de se casar e ter dois filhos, Slocum pensou que seus dias de trabalho duro haviam ficado para trás quando ele ingressou no setor hipotecário. Mas, mais uma vez, o tapete foi varrido debaixo dele depois que as taxas de hipotecas dispararam em 2022, o que o levou a procurar novas oportunidades. Seguiu-se uma breve passagem como investigador particular, mas o trabalho começou a diminuir.

Felizmente para Slocum, Michigan legalizou recentemente o pôquer online no estado, e ele se viu nas mesas ao vivo e virtuais para pagar as contas.

“No momento, não estou trabalhando, apenas jogando pôquer de novo. Tenho uma esposa que trabalha, renda para veteranos com deficiência e quase nenhuma dívida, então não preciso ganhar muito para sobreviver. Mas minha esposa é garçonete , então meu saldo sempre foi limitado. Nunca consegui acumular um grande saldo, pois precisei do dinheiro com muita frequência para deixá-lo crescer.”

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Uma primeira chance de glória

Duas décadas depois de ver Moneymaker vencer o Main Event, foi finalmente a vez de Slocum estalar o chicote. Embora ele não tivesse dinheiro para disparar o buy-in de cinco dígitos para o Campeonato Mundial de pôquer, Slocum aproveitou as eliminatórias que estavam acontecendo no ClubGG e conseguiu um pacote de $ 50 que o viu riscar o item que havia esteve no topo de sua lista de desejos.

“Joguei com Phil Laak e ele foi muito gentil. Ele me perguntou minha história e me disse que eu era melhor do que imaginava.”

Slocum então viajou para Las Vegas para o WSOP 2023 e, embora tenha sido uma jornada ansiosamente esperada, ansiedades e dúvidas começaram a surgir em sua mente. Mas algumas palavras de encorajamento de uma lenda do poker ajudaram a aliviar alguns pensamentos negativos.

“Sofro da síndrome do impostor, por isso nunca sinto que sou tão bom quanto os jogadores ao meu redor ou que não pertenço. No Main, consegui chegar até a última mão do Dia 2. Joguei muito bem, mas eu ainda sentia que não pertencia.”

“Joguei com Phil Laak e ele foi muito gentil. Ele me perguntou minha história e me disse que eu era melhor do que imaginava e que vencer tantas pessoas não é só sorte. Você precisa ser bom. Significou muito para mim enquanto eu cresci assistindo ele.”

Implacável por perder as vagas pagas, Slocum estava determinado a não ser um pônei de um truque e queria sentir a eletricidade do Evento Principal mais uma vez.

“Não se tratava de dinheiro. Ainda não é. Para mim, dinheiro é apenas a forma como marcamos pontos no pôquer… Decidi que realmente queria uma vaga no Evento Principal este ano. Não queria me concentrar em ganhar dinheiro; eu só queria aquela experiência novamente.”

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De volta à Cidade do Pecado

Ao ver os satélites para o Evento Principal estavam acontecendo na plataforma Michigan do WSOP.com. Com cerca de US$ 2 na conta e sob o apelido de “Luica”, pseudônimo criado pela filha, Slocum começou a trabalhar.

“Minha filha fez Luica no WSOP MI quando tinha sete anos, em homenagem ao seu personagem favorito do Encanto. Ela insistiu para que eu soletrasse Louisa “Luica”. Ela escolheu esse nome porque meu filho, que tinha nove anos na época, inventou meu nome. Nome PokerStars, FARTP00P”

Depois de jogar alguns torneios de micro-stakes, Slocum ganhou o suficiente para entrar no satélite feeder de US$ 15 e, em seguida, navegou pelo campo para conseguir um tíquete de satélite do Main Event de US$ 215.

“No domingo do Super Bowl, minha esposa estava em uma festa e eu fiquei em casa com as crianças e joguei o satélite de US$ 15 e depois o de US$ 215. Os amigos do trabalho dela em uma festa ficaram pirando quando descobriram que eu ganhei.”

“Tive alguns meses muito ruins no pôquer, mas as últimas 12 horas foram inacreditáveis. Não posso acreditar que fiz isso de novo.”

“Eu adoro o jogo de pôquer. Jogo há anos e realmente não posso acreditar que ganhei uma vaga no Evento Principal desta forma. Pensei que o ano passado fosse único na vida, mas assumi como missão encontrar e joguei em tantos satélites quanto pude. E consegui na minha segunda tentativa. Estou me sentindo abençoado.”

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