Novos amigos australianos fizeram o WPT Camboja de Konstantin Held vencer 'Surreal'

Novos amigos australianos fizeram o WPT Camboja de Konstantin Held vencer 'Surreal'

A amizade é uma coisa engraçada no mundo do pôquer, especialmente quando se trata de torneios. As mesmas pessoas contra quem você está lutando por títulos e quantias de dinheiro que podem mudar suas vidas são aquelas com quem você faz uma refeição tarde da noite e conversa sobre histórias de mãos e teorias.

É raro em uma busca tão individualista como o pôquer que dois amigos consigam sair do mesmo evento com uma vitória significativa. E, no entanto, quando isso acontece da maneira certa, a atmosfera tensa que envolve o final de um torneio pode se tornar um cenário de celebração.

A vibração na mesa nos momentos finais do WPT Camboja pode ser melhor descrita como alegre, e até mesmo quando o alemão Konstantin Held derrotou o australiano Josh Mccully para conquistar o primeiro título do WPT Main Tour disputado no Sudeste Asiático, o considerável rail australiano e o próprio Mccully eram todos sorrisos.

Foi o culminar de uma aventura de cinco meses durante a qual Held e Mccully se tornaram amigos rapidamente, viajaram por toda a Ásia aventurando-se e jogando poker e, finalmente, lutaram por um título do WPT ao ganharem uma soma combinada de mais de $638.000.

E tudo começou quando Held, um jogador de pôquer online de longa data, assumiu sua missão em 2023 de expandir seus horizontes no cenário do pôquer ao vivo.

Conheci os australianos em setembro, quando fui ao WPT Austrália, disse Held. Como pode acontecer no pôquer, através de uma trilha improvável de conexões – amigos de amigos de amigos – Held, voando sozinho na Austrália, forjou seu próprio vínculo com a tripulação de profissionais australianos.

Entre essa tripulação, ele conheceu McCully.

Joshua era obviamente um grande jogador, então imediatamente nos demos bem e começamos a conversar sobre mãos e tudo mais, e nos demos muito bem fora das mesas, disse Held.

Nem Held nem Mccully causaram muitos danos no WPT Austrália, mas um vínculo foi forjado. Quando um grupo de australianos decidiu que queria ir ao Vietnã em dezembro, Held aceitou o passeio.

Passamos juntos o tempo todo no Vietnã, que durou um mês, disse Held. E então, antes de estarmos juntos no Camboja, ficamos todos conectados, conversando aqui e ali remotamente.

Depois do Vietnã, Held voltou para a Europa. Mas os australianos nem de longe estavam satisfeitos com o pôquer na Ásia, já que estavam de olho em jogar a primeira etapa do WPT Main Tour de 2024.

Realmente não se encaixou muito bem na minha agenda, porque tive que voltar imediatamente para casa porque já tinha coisas marcadas, disse Held. Tive que fazer uma viagem de 18 horas só para chegar lá, durante duas semanas no Camboja, o que é um exagero. Mas entre o entusiasmo deles, a grande garantia para o evento principal e a programação com os grandes apostadores, decidi ir em frente. E foi uma boa ideia, eu acho.

Depois de passar um pouco de tempo em Phnom Penh, Held e seus amigos australianos começaram a trabalhar na NagaWorld. Mccully empacotou fichas no Dia 1A do Campeonato no Camboja, mas Held precisava de uma segunda mordida na maçã depois de ser eliminado durante a primeira sessão inicial. O Dia 1B foi muito melhor para ele, e quando o Dia 2 chegou ao fim com 48 jogadores restantes, tanto Held quanto Mccully estavam totalmente envolvidos.

O Dia 3 terminou com Held na liderança em fichas e Mccully não muito atrás. Ambos sabiam de duas coisas: eles estavam em posição de fazer algo incrivelmente especial e seus amigos também estariam se divertindo muito à margem.

Ele realmente foi um dos melhores jogadores em todo o campo e tê-lo conhecido foi ótimo, disse Held. Na verdade, ter nós dois na mesa final foi surreal, porque tínhamos aquele enorme rail australiano.

Um por um, os jogadores foram se afastando até que restassem apenas Held, Mccully e Florent Remi. Com uma liderança considerável em fichas, Held negociou um acordo favorável e os três jogadores garantiram os melhores prêmios da carreira. Tanto Mccully como Remi aumentaram as suas fichas e quando o primeiro eliminou o segundo, Mccully era quem tinha a maior parte das fichas.

Acho que ficamos muito tranquilos depois do acordo, embora obviamente ainda houvesse algumas coisas importantes a serem disputadas entre o título e a vaga no WPT Championship, mas parecia que a parte principal estava feita e você está jogando com o seu amigo, disse Held. Nós dois teríamos ficado felizes se o outro vencesse, o que torna tudo surreal em geral. Acho que é quase impossível ganhar um desses grandes eventos, esses grandes eventos, e depois poder compartilhá-los diretamente com outra pessoa.

Held rapidamente dobrou, e a dupla lutou para se tornar campeã enquanto seus amigos assistiam. Quando Held finalmente encerrou o torneio, houve sorrisos por toda parte. No meio de uma das noites mais surreais de sua vida, ele conquistou seu primeiro título importante depois de passar a maior parte de 2023 caindo dolorosamente perto da linha de chegada.

No ano passado, tive três situações semelhantes, disse Held. Cheguei à mesa final do EPT em Paris, onde fiquei em sexto lugar. Fiquei em 10º lugar no Lucky Hearts Poker Open em Miami em um grande evento principal. E em dezembro, no USOP em Da Nang, no Vietnã, fiquei em nono lugar no evento principal, começando em terceiro de nove na mesa final.

Parecia que as corridas que fiz foram incríveis, mas obviamente nunca acabaram sendo tão boas, se isso faz sentido, disse Held. Eu tive muito entusiasmo para finalmente chegar lá, então sim, apenas terminar entre os três primeiros, depois no heads-up e realmente vencer, estava completando um grande objetivo meu. Eu nunca tinha ganhado um troféu, então ter a chance de ganhar não só um troféu, mas um com muito prestígio, e fisicamente muito grande, isso significa muito.

A descoberta de Held no Camboja foi um final adequado para a primeira parada principal da turnê do WPT no Sudeste Asiático. Ele também não foi o único jogador a fazer a viagem do outro lado do mundo, pois no campo de 760 entradas, jogadores de 51 países diferentes, nenhum dos quais representava nem 10% do campo, convergiu para o país para jogar para o título.

Pode muito bem ser que uma observação que Held fez nos últimos anos esteja se concretizando, à medida que os números dos torneios de pôquer ao vivo continuam a aumentar em todo o mundo.

Eu realmente acho que o caminho a seguir no pôquer é ao vivo, com a evolução da tecnologia online, disse Held. No ano passado comecei a viajar muito e joguei em todos os continentes, exceto na África. Acabei de aproveitar a oportunidade para viajar e acho que daqui para frente será mais como no ano passado, então quase um tipo de mistura 50/50, talvez um pouco menos ao vivo do que online.

Embora ainda não esteja claro onde Held aparecerá em suas viagens pelo mundo em constante expansão, há um lugar que ele quase certamente aparecerá em 2024: o WPT World Championship em Wynn Las Vegas. Por enquanto, após um voo de 19 horas de volta do Camboja para casa, Held está muito feliz em apreciar o momento em questão.

Eu me sinto incrivelmente abençoado, disse Held. Muita sorte. Há muitas pessoas que conheço que jogam muito bem e nunca tiveram nenhuma dessas corridas, e para mim ter tantas e depois conseguir, sem dúvida, a de maior prestígio, é ótimo.