Miami John, o Homem de Ferro do Poker, faz uma pausa para se concentrar em sua saúde

Miami John, o Homem de Ferro do Poker, faz uma pausa para se concentrar em sua saúde

Em março de 2020, pouco antes do mundo fechar, Miami John Cernuto foi homenageado com o Hendon Mob Award no Global Poker Awards. Naquele momento, ele tinha 517 prêmios registrados ao vivo no The Hendon Mob, o maior número de qualquer jogador de todos os tempos.

Tudo o que ele fez desde que o mundo se abriu foi registrar mais 71 prêmios, incluindo 17 vitórias em torneios. Cernuto registrou um prêmio no Dia de Ano Novo de 2024, completando 38 anos consecutivos com pelo menos um resultado de torneio. Mas nas últimas semanas, Cernuto afastou-se da ação naquele que pode muito bem ser o seu hiato mais longo desde meados da década de 1990, quando começou a receber tratamento para uma doença contínua que pôs uma interrupção temporária nos seus esforços para continuar a esforçar-se ao máximo. -recorde de tempo além de 588 resultados.

Estar doente é uma droga, porque tenho que ficar o tempo todo em casa e cuidar das coisas e principalmente descansar, disse Cernuto. Eu não percebi o quão boa era a vida que eu tinha nos meus dias de pôquer até que fiquei um pouco doente. Ter que desistir por três ou quatro meses me fez perceber o quão bom eu era.

O momento desse hiato é particularmente difícil por causa do recente ressurgimento da carreira de Cernuto. Depois de realizar uma série tremenda no final dos anos 1990 e 2000, que incluiu três braceletes da World Series of Poker na carreira, inúmeras mesas finais importantes e resultados em todos os cantos dos Estados Unidos, bem como em uma dúzia de outros países, Cernuto voltou a dar o seu melhor. os últimos anos. Só em 2023, Cernuto venceu oito torneios ao vivo, incluindo três vitórias no Wynn Las Vegas culminando em um título de Omaha Hi-Lo durante o festival do WPT World Championship de 2023 no final do ano.

Durante esse festival, as fotos dos vencedores de Cernutos ficaram em rotação em uma exibição de vídeo na entrada do salão de baile onde estava sendo realizado o festival do WPT World Championship. Cernuto recebeu uma série de mensagens parabenizando-o pela vitória ao longo do mês, incluindo uma do vencedor de 10 braceletes da WSOP, Erik Seidel.

Sinto-me orgulhoso, senti que estava recebendo muito reconhecimento – as pessoas vinham até mim, disse Cernuto. Significou algo para mim, que isso tenha sido feito de forma tão respeitosa. Bom jogo, João. Eu não levo coisas assim levianamente. Acho que é uma honra ouvir de jogadores como Seidel, como Ari Engel, que você jogou muito bem. Para minha autoconfiança pessoal, realmente foi às alturas.

Enquanto faz uma de suas pausas mais longas no pôquer, Cernuto teve muito tempo para pensar em uma jornada que abrange mais de 40 anos no jogo.

No início da década de 1980, Cernuto trabalhava como Controlador de Tráfego Aéreo na Flórida. Quando seu sindicato, conhecido como PATCO (Organização Profissional de Controladores de Tráfego Aéreo) entrou em greve em agosto de 1981, Cernuto tinha algumas ideias sobre o que faria se perdesse o emprego. Alguns anos antes, ele experimentou pela primeira vez a ação do pôquer em Las Vegas, durante uma convenção, e depois de anos vencendo no pôquer em diversas situações sociais, Cernuto estava confiante de que conseguiria se sair bem.

Quando entrei em greve, sempre pensei que se eu perdesse meu emprego, terei a chance de fazer o que tenho desejado fazer nos últimos anos – sair e tentar ser um jogador profissional de pôquer, disse Cernuto. Tive um amigo que me vendeu seu carro cerca de seis meses antes da greve e depois o comprou de mim no aeroporto. Vim para Las Vegas apenas com o dinheiro da minha aposentadoria.

Cernuto chegou a Las Vegas em janeiro de 1982 cheio de confiança e esperança, além de uma boa dose de ingenuidade.

Naquela primeira viagem lá fora, era um cara que não tinha ideia no que estava se metendo e que iria jogar pôquer como fazia em casa, disse Cernuto.

Ainda assim, os instintos de Cernuto o conduziram de maneira justa, mesmo que ele não entendesse que estava nadando com tubarões.

Estou sentado lá jogando Hold’em de $5/$10 e estou arrasando, disse Cernuto. Ganhei algo em torno de US$ 1.200, uma quantia inédita para esse nível. Este railbird se inclina para mim e diz: Se você desistir, todos irão embora. Eu não sabia o que ele queria dizer e então desisti do jogo. Eu me virei depois de sacar e o jogo quebrou. Foi um pouco como um alerta.

Lembro-me de encontrar Freddy Deeb pela primeira vez, disse Cernuto. Saquei aqueles $ 1.200 e ele disse: Onde você está indo? Eu disse que estou indo para o banco. Ele disse: O banco? Não usamos bancos aqui. Obtemos 200% de retorno sobre o nosso dinheiro – os bancos só vão te dar 5. Então fui doutrinado por alguns caras que ainda existem hoje.

Contra todas as probabilidades, Cernuto manteve um saldo sólido à medida que começou a ter uma noção melhor dos jogos que disputava e do nível de competição que enfrentava. Mas depois de alguns anos de estabilidade, tudo foi para o inferno durante o primeiro grande período de derrotas de sua carreira.

Na época eu não jogava nada além de Limit Hold’em, alguns No Limit, disse Cernuto. Mas no terceiro ano tive uma sequência que durou seis meses em que eu tinha overpairs e eles acabavam por sequências ou flushes.

Levei dois anos para passar por isso, disse Cernuto. Então eu fali.

Cernuto passou os meses seguintes trabalhando como revendedor antes de retornar para a Flórida, com o rabo entre as pernas, lembrou Cernuto. Ele começou a treinar para um emprego como despachante telefônico no Departamento de Polícia de Daytona Beach, e o pôquer ficou brevemente fora de cogitação. Isso durou quatro meses, quando um amigo do Las Vegas Hilton, que acabara de ser contratado como atendente, ofereceu a Cernuto um emprego de revendedor.

Ele pegou US$ 600 emprestados de seus pais e voltou para Las Vegas na época do Natal de 1987. Depois de alguns meses jogando cartas, Cernuto teve a oportunidade que procurava desde que chegou a Las Vegas com um placar de torneio que mudaria sua vida para sempre. A vitória de Cernuto em um evento Seven Card Stud de $ 1.000 no Amarillo Slims Superbowl of Poker no Caesars Las Vegas rendeu-lhe $ 58.000.

Cernuto, que ainda buscava um salário estável, conseguiu um novo emprego como prop player, sendo pago pela sala de pôquer para manter a ação nos cash games. Nos anos seguintes, os resultados continuaram chegando e o currículo foi cada vez mais forte. Ele fez sua primeira mesa final no WSOP em maio de 1989, terminando em 4º lugar em um evento Seven Card Stud de US$ 5.000. Cernuto marcou outro melhor prêmio da carreira ao ganhar um evento de US$ 300 e 392 entradas no The Bike em Los Angeles por US$ 91.700.

Também houve alguns altos e baixos naqueles primeiros anos, mas, segundo as recordações de Cernutos, uma viagem a Laughlin em 1991, na qual fez três mesas finais, fez com que o saldo de Cernutos aumentasse para sempre.

Nunca mais fali na minha vida, disse Cernuto. Houve algumas vezes em que estive baixo, eram 91 ou 92, e depois disso nunca mais olhei para trás.

Foi então que o volume de jogos em torneios de Cernuto realmente aumentou. Ele viajou por todo Nevada e Califórnia durante o resto do início dos anos 90. Em 1996, Cernuto conquistou seu primeiro bracelete WSOP, levando para casa US$ 147.000 em um evento Seven Card Stud Hi-Lo de US$ 1.500. No ano seguinte, Cernuto atingiu outro recorde, arrecadando $ 159.150 e seu segundo bracelete WSOP em um evento No Limit Holdem de $ 2.000.

Foi nessa época que Cernuto percebeu alguns dos primeiros sinais de que o tempo do Limit Holdem no centro das atenções do pôquer estava desaparecendo.

Antes do efeito Moneymaker entrar em jogo, estamos falando do final dos anos 90, o jogo número um, acredite ou não, era Limit Hold’em, um jogo que todos odiamos jogar agora, como ver tinta secar, disse Cernuto. O jogo número dois era No Limit Hold’em, e o jogo número três era Omaha 8 ou melhor.

Quando veio a explosão do No Limit, eu fui junto, joguei muito No Limit, disse Cernuto. Eu ainda joguei muitos jogos mistos também.

Cernuto teve uma das corridas mais impressionantes de sua carreira em agosto de 1999, conquistando quatro vitórias durante o Legends of Poker de 1999, enquanto desfrutava de sucesso em todas as disciplinas de pôquer. Finalmente, em 2002, Cernuto conquistou seu terceiro bracelete WSOP da carreira em seu jogo preferido, Omaha, ao vencer uma mesa final que contou com Phil Hellmuth entre vários outros notáveis.

À medida que o efeito Moneymaker entrou em vigor, as viagens de Cernuto o levaram por todo o mundo. Ele venceu um evento Heads-Up em Viena, Áustria, em meados de 2003, e depois cruzou os Estados Unidos acumulando cada vez mais resultados em todas as séries de torneios existentes. Ao longo dos anos que se seguiram, Cernuto fez duas mesas finais televisionadas do World Poker Tour, incluindo o quinto lugar no PokerStars Caribbean Adventure de 2005 e o segundo lugar no WPT Celebrity Invitational de 2007.

Mas eventualmente, embora os eventos No Limit Holdem continuassem fazendo parte de sua programação, Cernuto deu um grande passo para trás no jogo.

O No Limit Holdem tem muitos campos minados para evitar, disse Cernuto. À medida que você se aproxima do vazio no torneio, entre o momento em que você chega ao dinheiro e as duas mesas finais, esses pagamentos não significam nada. À medida que esses campos de torneio foram ficando cada vez maiores, tornou-se muito mais difícil vencê-los, e como ficou muito mais difícil, decidi manter-me fixo nos eventos HORSE.

Num mundo pós-Moneymaker, Cernuto estabeleceu uma rotina confortável enquanto continuava a acumular resultados em todo o mundo. Houve alguns sustos de saúde ao longo do caminho; durante um evento Razz no WSOP 2009, Cernuto caiu inconsciente na mesa e acabou sendo levado em uma maca. Mais tarde, ele foi hospitalizado durante uma viagem a Foxwoods em 2012. Mas nada parecia deter Cernuto por muito tempo.

Ele continuou a trabalhar durante o resto dos anos 2000 e 2010, mas quando chegou aos 70 anos, as vitórias de Cernutos começaram a se tornar uma ocasião mais rara.

Ao chegar aos 70 anos, percebi uma tendência no meu jogo, disse Cernuto. Quer fosse No Limit ou jogos mistos, eu tendia a jogar como um velho. Eu não fui tão agressivo. Eu estava mais tentando não perder motivado do que tentando vencer, que é exatamente o oposto do que você precisa para ser um jogador vencedor.

Eu não estava realmente puxando o gatilho e, como a famosa frase de Amir Vahedis, você tem que estar disposto a morrer para viver.

Cernuto credita o ensino e o treinamento, que ele fez para alguns jogadores, incluindo seu amigo íntimo James Woods, por reacender sua centelha no pôquer.

Número um, mantém você na linha. Número dois, traz à tona coisas que você fez antes e pode ter esquecido que podem estar erradas ou certas, e você se concentra nas coisas certas e se livra das outras.

Os resultados falam por si. Cinco vitórias em torneios em 2021 e mais quatro em 2022 antes que a onda atingisse o pico em 2023, o melhor ano financeiro de Cernutos em mais de uma década. Ele continuou a aumentar seus recordes de prêmios de todos os tempos, enfrentando regularmente um punhado de jogadores que o perseguem nessa lista, incluindo Roland Israelashvili e Ari Engel.

Sou um grande fã dele, disse Engel. Nos últimos anos, comecei a jogar muito mais com ele à medida que jogo mais jogos mistos. Lutamos muito e até chegamos ao heads-up algumas vezes em torneios. Infelizmente, ainda não venci nenhum desses encontros, mas espero consertar isso em breve.

No ritmo atual de Engels, ele parece pronto para assumir o primeiro lugar no Hendon Mob nos próximos anos. Da perspectiva de Cernutos, ele tem apenas as palavras mais gentis para Engel. Mas ele também menciona o fato de que, embora seu total atual de 588 prêmios registrados seja uma marca da qual ele se orgulha, provavelmente fica muito aquém de registrar todos os resultados de torneios de sua carreira.

Embora os registros do Hendon Mob tenham retrocedido e coletado uma quantidade considerável de resultados dos anos 80 e 90, muitos eventos daquela época foram perdidos no éter.

Um dia fui ao Stardust para descobrir e eles disseram: Não temos mais esses discos. O mesmo acontece com o Las Vegas Hilton, disse Cernuto.

Independentemente do número exato, as credenciais da Cernutos são sólidas. Além do seu volume de prêmios, Cernuto tem US$ 6,3 milhões em ganhos em torneios na carreira, e antes da explosão dos torneios high roller ele ocupava o 12º lugar na lista de todos os tempos do poker. Você pode ficar surpreso em saber que Cernuto não está consagrado no Hall da Fama do pôquer.

Parte disso se resume ao atual processo do Poker Hall of Fame. A idade de qualificação para a consagração é de 40 anos, e o gargalo para a indução aumenta a cada ano, à medida que mais estrelas emergentes da era do pôquer online alcançam a elegibilidade a cada ano que passa. Em 2023, Cernuto entrou na lista dos finalistas, mas ao contrário do Hall da Fama do Beisebol, não há comitê de veteranos ou forma alternativa de retificar descuidos anteriores, pois fica mais difícil entrar a cada ano.

Fui indicado para o Hall da Fama no ano passado, mas não consigo reunir gente suficiente para apoiar minha causa, disse Cernuto. Há todo tipo de pessoa que respeita meu jogo. As pessoas me perguntam, você sabe, por que você não está no Hall da Fama, John? Não sei. Há muitas inconsistências no processo e espero que isso seja resolvido em algum momento.

Por enquanto, o pôquer e o legado ficaram em segundo plano em relação à saúde. Cernuto, que completou recentemente 80 anos, espera que em meados de 2024 esteja de volta, ampliando seu recorde histórico e reforçando sua posição no Poker Hall of Fame. Ele tem muitas pessoas no mundo do pôquer torcendo por ele, desde os jogadores de jogos mistos de apostas baixas com quem ele fez amizade nos últimos anos no The Orleans até os jogadores mais jovens que seguem seus passos.

Eu mando mensagens com ele e estou sempre dizendo que estou ansioso para receber check-raise novamente em breve”, disse Engel. É uma honra batalhar com pessoas da velha guarda do pôquer que admiramos – é simplesmente incrível poder jogar com eles. Espero estar competindo muito mais com ele e, você sabe, embora sempre brinquemos um com o outro que um dia talvez eu assuma o primeiro lugar em prêmios, ele não tornou isso tão fácil. E espero que o número continue aumentando.