Vitória de Borgata significa chegada dos irmãos Funaro

Vitória de Borgata significa chegada dos irmãos Funaro

Frank Funaro empilhados na moldura da foto dos vencedores. O ex-profissional online dos EUA número 1 não é estranho às vitórias – com quase US$ 2,8 milhões em resultados ao vivo e outros US$ 3,3 milhões em ganhos online, o jovem de 28 anos sabe o que é preciso para chegar ao topo. No entanto, esta foto do vencedor em particular não era realmente de Frank. Na verdade, Frank nem era o Funaro apresentado na cena. Essa honra pertenceu ao seu irmão mais novo, Nick, que, logo após completar 21 anos, marchou através de um campo de milhares de jogadores para conquistar o seu primeiro título de poker ao vivo e uma enorme pontuação de seis dígitos.

Eu nem tinha uma peça, Frank riu, falando sobre a pontuação de US$ 420.484 do Nick Borgata Winter Poker Open. Eu não me importei. Eu ainda estava tão feliz.

Foi um grande momento para os dois – a chegada dos Irmãos Funaro.

Os Mizrachis. Os Greenwoods. Os irmãos Staples e os Morenos. Alguns dos irmãos mais bem-sucedidos do pôquer agora se juntam aos irmãos Funaros – Frank e Nick – com o objetivo de deixar sua marca no jogo de pôquer.

Quando eu era criança, meu pai e meus tios costumavam jogar pôquer e beber de vez em quando, disse Frank. Mas eles não me deixaram jogar e eu queria jogar. Então, no ensino médio, meus amigos e eu começamos a jogar em casa e Nick, provavelmente com 12 anos na época, estava sempre brincando com as crianças do ensino médio.

Eu realmente não sabia jogar, acrescentou Nick. Eu estava apenas fazendo coisas aleatórias naquela época. Só comecei a aprender com Frank provavelmente há dois anos.

Frank está há uma década em sua carreira no pôquer. Depois de anos trabalhando online, ele agora obteve sucesso em quase todos os níveis, desde entrar no Top 100 do PocketFives Online Poker Rankings em 2020 até ganhar seu primeiro bracelete de ouro online da World Series of Poker em 2022 e chegar à mesa final do Campeonato Mundial WPT de 2022 em Wynn Las Vegas, onde terminou em quinto lugar com uma pontuação de US$ 1,3 milhão, o recorde de sua carreira.

Isso quer dizer que Frank viu muita coisa a caminho de quase US$ 6 milhões em ganhos. E durante todo esse tempo, Nick viu Frank. Os altos e baixos, o trabalho e as recompensas impressionaram Nick. E isso foi algo que o atraiu.

Acabei de ver o que ele estava fazendo, disse Nick. Ele abriu um bom caminho e parecia uma boa opção. Tive uma boa pessoa com quem estudar, uma pessoa muito esperta, que conhecia muito bem o jogo e me pareceu bom.

Passei por tudo sozinho, disse Frank. Não temos um grande círculo de pôquer. Não somos de Las Vegas, somos um pouco distantes daqui. Então, muito do que aprendi, apenas minha ascensão no jogo, eu traduzi para ele. Os erros que cometi, como se comportar, como estudar, como administrar seu bankroll, como programar seu dia a dia online e tudo mais. Eu meio que impressionei ele com os erros que cometi e incuti a maneira como você joga como profissional. Então ele começou muito bem e agora é como uma máquina.

Apesar da diferença de sete anos entre eles, Frank e Nick são próximos. O mais velho e o mais novo de quatro irmãos, os dois fazem parte de um grande ecossistema familiar de Nova Jersey que os manteve consistentemente nas órbitas um do outro. Frank descreveu a situação deles enquanto cresciam como um grande número de amigos, muitas pessoas, fornecendo a imagem de uma casa movimentada, com muitos esportes e competição entre os meninos à medida que cresciam.

No entanto, o pôquer não foi uma dessas competições. Claro, hoje em dia talvez haja um amistoso aqui e ali, mas quando ele foi levar o jogo a sério, Frank estava em uma ilha.

Eu não era a pessoa favorita da cidade, disse Frank. Falando sobre a reação inicial de seus pais à carreira de sua escolha. Mas depois que comecei a me sair bem, a coisa esfriou e eles me apoiaram mais. Então, quando Nick caiu no mesmo barco, ele voltou para nós. Acho que agora, depois da vitória de Nick, ele voltou a subir cada vez mais.

Nos anos em que os irmãos trabalharam e estudaram juntos, os resultados mútuos floresceram. A carreira ao vivo de Frank disparou desde 2021, com três pontuações de seis dígitos fora do resultado do WPT World Championship. Ele chegou às mesas finais no PokerGO Studio e no WSOP e chegou incrivelmente perto de conquistar o título de líder do currículo. Para Nick, fora do título Borgata, ele conquistou um anel online do WSOP Circuit e participou do WSOP Paradise $5.300 Main Event.

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Eles trabalham, pressionam e aprendem uns com os outros. Para Nick, a experiência de Frank continua a ser uma estrela do norte para onde ele deseja que sua carreira chegue e por quanto tempo espera estar no jogo.

Franks é um jogador melhor, honestamente, disse Nick. Então fico no banco de trás e vejo o que ele está fazendo e tento absorver o máximo de informações que posso.

Mas acho que ficarei aqui por um tempo. É o que eu queria que acontecesse, para chegar ao cenário dos grandes apostadores e começar a lutar com eles. Esse tem sido o objetivo há alguns anos. Jogar US$ 10 mil com os melhores jogadores seria divertido para mim e para todos os caras que vejo na TV. Acho que esse seria o caminho mais legal.

Para Frank, ter Nick em sua equipe também foi revelador.

Direi que ele me inspira com sua ética de trabalho, Frank sorriu. Ele acabou de completar 21 anos, é sábado à noite e está no computador jogando online. Todos os seus amigos estão fora, bebendo, fazendo qualquer coisa. Eu teria saído para beber e fazer qualquer coisa, mas ele é tão dedicado. Ele está apenas trabalhando. Eu adoro isso, é algo impressionante.

Em 2024, os irmãos Funaro estão prontos para levar o show para a estrada. A próxima parada: EPT Paris, onde ambos planejam jogar o Main Event 5.300, participar de alguns eventos paralelos, comer boa comida e beber um pouco de vinho. Além disso, eles estão de olho na World Series of Poker neste verão e no World Poker Tour parando na Flórida, enquanto mantêm a rotina online em seu estado natal, Nova Jersey.

O próximo desafio para Nick será subir nas apostas e testar a si mesmo enquanto assume a maior parte de sua própria ação. Para Frank, ele também está motivado para dar o próximo passo em sua carreira.

O pôquer ao vivo foi um sucesso ou um fracasso para mim. Sinto que o WPT World Championship foi uma pontuação de validação, mas não tenho muitos primeiros lugares ao vivo, disse Frank. Já fiz muitas corridas e sinto que estou chegando perto. Pontuações de seis dígitos são incríveis, mas sinto que talvez ainda haja mais a ser feito do lado vencedor para fechar uma dessas. Ao vivo é difícil… esses campos são enormes e você não consegue jogar tantos. É duro.

É difícil, mas talvez seja um pouco mais fácil quando você tem uma família com quem contar e tem-se a sensação de que esses dois irmãos podem ter algum poder de permanência no jogo. Ao pensar até onde o jogo de pôquer pode levar a dupla, Frank assume a liderança e responde por ambos.

Bem longe. Estamos ambos dedicados e comprometidos e apenas fazendo o melhor que podemos, trabalhando”, disse ele. Eu não gosto de estabelecer expectativas ou forçar o que quer que aconteça, vier e vamos apenas trabalhar duro e, com sorte, conseguir mais algumas pontuações e me divertir com isso.