25º aniversário do Rounders: Diretor John Dahl fala sobre como fazer um clássico do pôquer

25º aniversário do Rounders: Diretor John Dahl fala sobre como fazer um clássico do pôquer

No mês passado, PokerNews passou um tempo significativo comemorando o 25º aniversário do amado filme de pôquer Rounders. Isso incluiu cinco coisas que você não sabia sobre o filme, uma entrevista com Johnny Chan e uma lembrança de quando Doyle Brunson eliminou Matt Damon no Evento Principal da World Series of Poker (WSOP) de 1998.

Quando foi lançado em 1998, Rounders foi, na melhor das hipóteses, um sucesso moderado de bilheteria, mas as bilheterias não dão qualquer noção do impacto cultural do filme na comunidade do pôquer. Rounders foi o primeiro estopim para o boom do pôquer e forneceu um impulso para centenas de carreiras profissionais de pôquer (sem mencionar o estranho escritor de pôquer).

Para o 25º aniversário do filme, John Dahl, o diretor de Rounders, atendeu uma chamada Zoom com PokerNews. Na entrevista que se seguiu, ele discutiu a longevidade do filme, como foi trabalhar com Johnny Chan e como o filme foi feito.

Dahl ainda avalia a possibilidade de uma sequência.

Origens dos Rounders

Eu estava trabalhando com a Miramax na época, disse-me Dahl, explicando como ouviu falar do projeto pela primeira vez. Havia um filme que estávamos tentando fazer que estava paralisado no elenco. Eles vieram até mim e disseram: Temos outro filme que queremos fazer chamado Rounders. Leia-o."

Então eu li e gostei muito do roteiro. Depois disso, me encontrei com Brian [Koppelman] e David [Levien]. Eles disseram que tinham um cara chamado Matt Damon."

“Acontece que os atores adoram jogar cartas. Conseguimos praticamente todo mundo que queríamos que participasse daquele filme.”

"Eu disse: quem é esse?

A equipe Rounders teve sorte em conseguir Damon pouco antes de sua estrela decolar (Miramax mostrou a Dahl clipes de uma versão inicial de Gênio Indomável para vendê-lo no elenco de Dahl). No entanto, Damon não foi o único golpe de sorte do filme.

De certa forma, foi um filme encantador, diz Dahl. Foi o primeiro filme de Brian e David, Matt estava explodindo na época. Além disso, acontece que os atores adoram jogar cartas. Conseguimos praticamente todo mundo que queríamos que participasse daquele filme. Temos Martin Landau [que interpreta o professor de direito de Mike McDermotts]. Ele foi incrível. Suas cenas são ótimas. E no jogo dos jurados você colocava todos aqueles rostos interessantes em volta de uma mesa de jogo e podia realmente sentir que tinha alguma coisa.

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Outra grande conquista do filme foi contratar John Malkovich para interpretar o vilão principal do filme. Teddy KGB pode ter trabalhado na página, mas foi o desempenho de Malkovich que fez dele um ícone do poker.

Convencemos o agente de Malkovich a enviar-lhe o roteiro. Ele aparece, perguntamos a ele: Você quer um treinador de diálogo ou um treinador russo? ele disse: Não. Eu entendi.

Então, ele chega ao set com um pequeno gravador e pede a um amigo russo que leia todos os diálogos do disco para ele. Então, ele sentava ali, ouvia o gravador e depois repetia o diálogo. A primeira vez que ouvimos isso, pensamos: O quê? Ele disse: “Sabe, às vezes, quando as pessoas aprendem línguas, elas simplesmente pegam esses tiques”.

Houve um pouco de preocupação com isso. Dahl riu antes de acrescentar: Achei ótimo.

Pré-produção

Nenhum outro filme capturou o jargão dos jogadores profissionais de pôquer como Rounders. O filme está repleto de gírias de cartas e jargões de jogos de azar. Mesmo fora das salas de pôquer, é um filme escrito em línguas especializadas, referências esportivas, vernáculo da faculdade de direito, teologia hebraica.

“Foi muito interessante levar as pessoas para dentro de um jogo bastante obscuro na época e ensinar-lhes o que estava em jogo.

Achei que era como um filme de esportes, explicou Dahl quando perguntei sobre como equilibrar clareza e autenticidade. Estava dentro do mundo das cartas como eu nunca tinha visto antes, então a especificidade da linguagem importava. É exatamente assim que essas pessoas falam."

A Miramax estava preocupada que as pessoas não entendessem isso, mas meu argumento era que se você entrar no mundo profissional você adota a linguagem. Se as pessoas não entendem isso completamente, tudo bem. Eles ainda podem entender a intenção da cena.

Na verdade, o único termo que Dahl conseguia se lembrar de ter cortado era uma única referência a uma antiga gíria da Bíblia ferroviária para um baralho de cartas.

Se as pessoas entenderiam o jogo e como ele funcionava, isso era meio desafiador. Testamos algumas vezes para ver se o público conseguia entender [...] mas foi muito interessante levar as pessoas para dentro de um jogo bastante obscuro na época e ensinar-lhes o que estava em jogo.

Aprendendo a jogar o jogo

Dahl estava bem posicionado para preencher a lacuna entre os especialistas neste "jogo obscuro" e o público, já que chegou ao projeto com muito pouca experiência no pôquer.

Eu era um daqueles caras que jogava cartas com meu irmão, disse ele. Receberíamos amigos e compraríamos uma pizza e uma bebida para jogar por vinte dólares.

Quando o guião chegou à sua secretária, nunca lhe tinha ocorrido que as pessoas jogassem póquer tão a sério. Sua perspectiva externa provou ser vital na criação de um mundo para Rounders que fosse convidativo para o público.

Eu li o roteiro e imaginei alguns desses lugares em minha mente”, disse Dahl. Então comecei a observá-los com Brian e David na cidade de Nova York. Fomos a um desses clubes de cartas e parecia uma sala de caldeiras com luzes brilhantes, as paredes eram brancas. Eu tinha um cara muito bom em design de produção chamado Rob Pearson. Eu apenas pensei: se eu mostrar esses quartos a ele, ele pegará um avião e irá para casa.”

Eu queria que fosse um mundo sedutor. Eu queria trazer as pessoas para aquele mundo. [...] Então, resolvemos romantizar um pouco é daí que vêm as paredes escuras, os quartos enfumaçados, os cenários lindos que construímos. Quase todas essas salas eram cenários ou construídas no local.

Essa sensação de um mundo romantizado equilibrado por personagens realistas se aplica desde as salas de jogo até a versão de Dahl da cidade de Nova York.

Sempre gostei dos filmes de Nova York, disse ele. Pois Rounders queria criar um mundo no qual você pudesse simplesmente entrar. Eu tinha filmado alguns de The Last Seduction em Nova York, mas o que foi interessante foi que nenhuma das pessoas-chave que trabalharam no filme era realmente de Nova York, o designer de produção era da Nova Zelândia, o figurinista era da Califórnia, o diretor de fotografia era da França. Viemos para a mesa procurando capturar o que fantasiamos que era Nova York.

Se há uma cena que é mais ilustrativa da versão * Rounders * de autenticidade estilizada, é onde o personagem de Damons conta uma história envolvendo Johnny Chan. Enquanto ele conta a história, alternamos entre Damon e John Turturro em uma casa de banhos em Nova York e Damon e o verdadeiro Chan em Atlantic City.

De acordo com Dahl, houve um grande esforço para trazer Johnny Chan.

Um dos meus momentos favoritos de todo o processo foi quando estávamos nos preparando para um ensaio. Tínhamos Johnny Chan em uma das mesas e Matt na outra ponta. Estou apenas sentado por cima do ombro de Matt para poder observar o que Johnny Chan está fazendo, como faria a câmera. Nós lemos a cena e você nunca sabe realmente, com alguém que não é um ator profissional, como ele reagirá à cena ou como o fará. Mas acontece que os jogadores de cartas são atores realmente bons. Ele leu a cena perfeitamente. Matt se virou no final da cena e disse: 'Uau!'

Rodadas 2

Quanto à possibilidade de um retorno à versão Rounders de Nova York, Dahl parece disposto.

Seria muito divertido fazer isso, disse ele. Mas na verdade depende de Brian e David. Quando fizemos Rounders pela primeira vez, os filmes de cartas lançados que as pessoas tinham visto e gostado eram poucos e raros. Acho que Rounders capturou uma qualidade muito real de cartas de baralho que nunca tinha sido vista antes [...] Acho que todos adoraríamos fazer isso de novo.

Por mais encantadora que seja a notícia de uma sequência, o original continua suficiente. Pode ser antigo o suficiente para ter sido lançado em VHS, mas revisitando o mundo pela enésima vez antes desta entrevista, fiquei impressionado com o quão pouco ele envelheceu.

Gosto de tentar fazer algo um pouco atemporal”, disse Dahl. Então, gosto do fato de que isso existe há vinte e cinco anos.

Todos nós também, John. Todos nós também.

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