Os contos de Billy Baxter: High Stakes Deuce-to-Seven em The Dunes

Billy Baxter chegou a Las Vegas em 1975 em busca de um jogo. Baxter, um jogador experiente, conhecia bem este lugar. Ele já era, aos 35 anos, um jogador veterano de apostas altas. Certa vez, ele administrou seu próprio cassino subterrâneo em Augusta, Geórgia, um clube que ganhou em um jogo de gim do proprietário anterior. Ele transformou aquele pequeno clube em ouro, administrando jogos de mesa e fazendo apostas em esportes até acumular um saldo considerável para si mesmo.

Mas ser uma casa de apostas e chefão dos casinos na Geórgia, embora lucrativo, não era isento de riscos. Seu clube foi invadido pelo Georgia Bureau of Investigation durante o Masters de 1973, quando estava lotado de grandes apostadores na cidade para o torneio.

Sonny Jurgenson, um famoso jogador de futebol, estava segurando os dados nas mãos quando as portas se abriram, disse-me Baxter, referindo-se ao zagueiro titular do Hall da Fama de Washington. Baxter enfrentou uma série de acusações, então ele e sua nova esposa Julie foram direto para Nevada para esperar os recursos em algum lugar onde Baxter pudesse exercer seu negócio legalmente. Ele acabou sendo condenado a um ano e cumpriu vários meses na Instituição Correcional de Richmond, na Carolina do Norte, mas foi apenas um pequeno obstáculo no caminho para seu sucesso.

Um registo criminal não prejudica a carreira de jogador profissional. Na verdade, se a introdução inaugural deste ano no Sports Gambling Hall of Fame do Circa Casino servir de indicação, pode até ter sido um pré-requisito. A cerimônia de posse e banquete para o recém-batizado Sports Gambling Hall of Fame, que aconteceu durante o verão, incluiu Baxter entre os dez homens homenageados. Quase todos eles tiveram desentendimentos semelhantes com a lei ao longo dos anos.

Vic Salerno, em seu discurso no evento, brincou que em vez do black tie deveriam ter exigido macacões laranja. Baxter me convidou para ir a sua casa naquela noite e, quando cheguei, ele me cumprimentou vestindo um roupão de banho e me mostrou seus vários prêmios – sete braceletes da World Series of Poker, dois troféus do Super Bowl of Poker, vários perfis de revistas e uma vitória judicial histórica contra o IRS entre eles. Eles decoraram seu escritório, junto com obras de arte e coisas efêmeras que incluíam um Leroy Neiman original e uma cópia da primeira edição do Super/ de Doyle Brunsons Sistema. Enquanto suava suas apostas no golfe na televisão, sentado em uma poltrona reclinável, Baxter respondeu a uma enxurrada de perguntas sobre suas muitas aventuras no mundo do jogo.

O caminho de Baxter de uma cela de prisão na Geórgia até este palácio no deserto é, em alguns aspectos, incrível, enquanto em outros aspectos é o tipo de coisa que só pode acontecer em Las Vegas. Ele fez fortuna aqui desde a década de 1970, atuando como jogador profissional de pôquer, agente de apostas, apostador esportivo e promotor de boxe. Ele ganhou muito mais do que apenas dinheiro. Ele ganhou as manchetes em todo o mundo por sua associação com boxeadores e atletas campeões mundiais, mafiosos e criminosos infames, políticos e líderes cívicos e corporativos, e alguns dos jogadores mais brilhantes e coloridos que Las Vegas já conheceu.

O tempo de Baxter em Las Vegas começou, como foi dito, em 1975, quando ele chegou à cidade sem uma renda digna de nota e com um grande monte de dinheiro queimando em seu bolso. E a primeira vocação que sentiu ao chegar foi o poker.

Eu nunca tinha jogado muito pôquer, mas por ter o cassino, as casas de apostas e tudo mais, eu tinha os recursos financeiros para jogar grandes limites, provavelmente mais do que qualquer pessoa no pôquer na época, disse Baxter.

Depois de perguntar, Baxter descobriu que o maior jogo da cidade era no Dunes, onde dois dos proprietários do cassino, Major Riddle e Sid Wyman, organizavam um jogo regular No Limit Deuce-to-Seven.

Vejo esses caras velhos, Sid e Major, eles estão jogando muito dinheiro, quero dizer, eles estavam jogando blinds de $ 1.000 e $ 2.000. Isso é na década de setenta. Seu próprio dinheiro! Isto é um dinheiro gigante comparado com o que está em jogo hoje.

Baxter era novo na cidade, mas Riddle, Wyman e todos os outros figurões do jogo em Las Vegas o conheciam. Ele vinha transferindo seus maiores clientes da Geórgia para os cassinos de Las Vegas há anos, então entrar no jogo não foi problema. Jogá-lo, no entanto, foi uma história diferente. Ele já havia jogado muito pouco Deuce to Seven antes e nunca jogou pôquer com apostas próximas a esse tipo de aposta.

Eu observo e vejo tudo isso acontecendo. Eu digo, nossa, com certeza posso jogar pôquer com esses caras velhos, sabe? Baxter disse. Então decidi que vou dar uma chance.

Apesar de sua falta de experiência, Baxter teve sucesso logo de cara. Alguns dos melhores jogadores de pôquer do mundo eram regulares nesse jogo, incluindo Brunson, Chip Reese e Bobby Baldwin /www.worldpokertour.com/player/bobby-baldwin/). Mas o jogo foi construído em torno de Wyman e Riddle, que adoravam ação, mas não tinham nenhuma habilidade séria. Como eram donos do lugar, seus bolsos estavam fundos. Quase infinitamente. Quando um deles quebrava em uma mão, eles simplesmente entravam na jaula do cassino e escreviam para si mesmos US$ 100 mil ou mais, e voltavam ao jogo com uma nova pilha de fichas.

De acordo com Des Wilson em Ghosts at the Table, Riddle sozinho perdeu mais de US$ 100 milhões em dólares de hoje no jogo e, eventualmente, foi forçado a vender sua participação nas Dunas.

Baxter fez sua parte para ajudar a livrar Riddle de seu dinheiro. Ele se aprimorou nas dicas óbvias do magnata (jogar suas fichas descuidadamente com uma mão ruim, colocá-las cuidadosamente com uma mão boa e gastar muito tempo estudando a carta sempre que desenhava uma tinta). Mas o mais importante é que ele fez questão de nunca ficar do lado ruim de Riddle.

Ele gostava muito de mim porque eu fazia as pequenas coisas que ele gostava, disse Baxter. Ele tinha muitas irritações, como se não gostasse que as pessoas o abandonassem. Ele era um homem muito ocupado. Ele estava em conselhos de bancos, isso, aquilo e outro. Muitas, muitas vezes ele saía do jogo para ir a uma reunião ou algo assim e se você não estivesse lá quando ele voltasse – se fosse 10 horas depois, 12 horas, o que quer que ele fizesse – ele não queria jogar com você não mais.

Sempre que Riddle saía do jogo para uma reunião, em vez de interromper o jogo, os jogadores continuavam a jogar, esperando por ele o tempo que fosse necessário. Baxter pagaria aos massoterapeutas para colocarem toalhas frias e gelo nele para mantê-lo acordado e alerta. Às vezes a espera durava dias, com Baxter sentado esperando com toalhas enroladas na cabeça enquanto Riddle dormia profundamente em sua cama.

Em uma ocasião, Baxter estava no jogo no final de fevereiro, semana do aniversário de sua esposa e do aniversário deles. Ela naturalmente esperava que ele comemorasse com ela, e ele tinha toda a intenção de fazê-lo. Mas Riddle deixou o jogo sem qualquer indicação de quando retornaria.

Não cheguei em casa para nenhum deles confessou Baxter. Ela não estava muito feliz, mas Riddle estava, e manter Riddle feliz tornou-se a profissão de Baxter. Aprendi muito rapidamente o que ele gostava. E então ele se tornou meu cliente no esporte e tudo mais. E ficamos muito próximos. E então foi como se tudo tivesse dado certo para mim. Em pouco tempo, descobri que poderia ser o melhor jogador do jogo.

Caso houvesse alguma inclinação de que Baxter pudesse estar exagerando, ele recuperou seu bracelete WSOP Deuce-to-Seven de 1975, que ganhou meses depois de chegar a Las Vegas e jogar o jogo Dunes. Em 1977 ele ficou em segundo lugar, atrás de Bobby Baldwin, e em 1978 ganhou o bracelete novamente. Ainda mais impressionante, Baxter não participou de nenhum outro evento. Ele só jogou os eventos de lowball, porque eram os jogos que ele mais jogava. Todos os seus sete braceletes estão em eventos lowball: Deuce to Seven, Ace to Five e Razz).

Eu nem iria lá durante a World Series, exceto nos eventos de lowball, porque não queria incentivar o holdem. Baxter temia que o no limit holdem, o jogo disputado no evento principal, estivesse se popularizando, e ele não queria que Riddle ou Wyman pegassem a febre do holdem e mudassem seu jogo. Então basicamente boicotei a World Series of Poker.

Caso você nunca tenha jogado No limit Deuce-to-Seven, também conhecido como Kansas City Lowball, aqui estão os princípios básicos: Cada jogador recebe cinco cartas e o objetivo é fazer a mão de cinco cartas mais baixa possível, com Ases contando apenas para o high end e os straights e flushes contam contra você. Existem apenas duas rodadas de apostas intercaladas com uma rodada de empate, onde você pode trocar de zero a cinco cartas. As apostas não têm limite e a melhor mão é 2-3-4-5-7 com naipes mistos.

O apelo do Deuce-to-Seven, pelo menos para Baxter, era que o jogo era altamente psicológico. A chave para ter sucesso nisso era ser bom em blefar e em eliminar blefes. Blefar, explicou Baxter, é realmente o elemento fundamental do jogo. A razão pela qual é o maior jogo de blefe de todos é que, em primeiro lugar, é o único jogo em que você enfrenta um blefe a cada negociação.

Digamos que alguém abra um pote e aumente, e você acerta e o cara compra uma carta e lidera. Você tirou 10. Ou você o derrotou ou ele está blefando. Em outras palavras, você se depara com o blefe em cada negociação de dois a sete. É apenas a natureza da forma como o jogo é estruturado.

Normalmente, quando um cara compra uma carta, sua mão é boa ou não. Você simplesmente não sabe. Como se um 10 fosse um favorito de 8 a 5 em qualquer empate. Eles podem pegar Valete, Dama, Rei, Ás, são quatro cartas. Portanto, há oito cartas ruins para ele e cinco boas, então você é um favorito de oito a cinco com quaisquer 10. Mas talvez ele tenha conseguido. Então você tem que tomar essa decisão. Você se depara com o blefe. E se você simplesmente desistir quando as pessoas apostarem, elas atropelarão você.

No Deuce-to-Seven, o blefe não se limita apenas às apostas. Os jogadores até blefam na maneira como escolhem comprar ou não cartas em cada rodada.

Você pode ficar de pé. Se eu pegar dois noves, dois setes ou qualquer uma das cinco cartas boas, você pode blefar com essas mãos, porque são cinco das cartas que as pessoas tentam pegar. E isso significa que eles terão menos vencedores se empatarem, diz Baxter, descrevendo uma versão do que os jogadores de pôquer modernos chamam de bloqueadores. Os jogadores podem optar por ficar de braços cruzados com mãos ruins para induzir medo em seus oponentes e para dar a eles menos informações para deduzir o que eles podem estar segurando.

Um dos maiores triunfos da Baxter com este tipo de jogo foi em um jogo paralelo durante a World Series of Poker no final dos anos 1970 no Binions Horseshoe.

Estávamos jogando muito alto, muito profundo. Todo mundo tem duzentos ou trezentos mil pela frente. Acho que tinha o botão. Dependia de mim. Abri o pote e Doyle levantou. Abri com US$ 6.000 e Doyle arrecadou provavelmente US$ 15 ou US$ 20.000. E então eu aumentei para ele cerca de 30.000 e ele pagou. Ele sacou uma carta. Eu fiquei parado. Ele liderou, acho que apostou provavelmente $ 50.000. E eu disse, estou all-in. Eu tinha cerca de US$ 150.000 ou algo assim.

Enquanto Doyle considerava o que fazer, ele estendeu a mão sobre o feltro. Ele tinha 3,4,5,6,8. O que é uma mão muito grande, explicou Baxter. E ele disse que esta mão não vale nada. E ele desistiu do 8-6.

Baxter virou a mão para mostrar a má notícia a Doyle. Ele tinha quatro duques, uma mão improvável de ser dada e uma das piores mãos que poderia ter. Mas embora as quadras não superem quase nada em dois a sete – apenas outras quadras e straight flushes, mãos igualmente improváveis ​​– a mão ainda tinha muito poder para Baxter. Isso porque ao ter todos os dois, ele bloqueou todas as melhores mãos baixas.

É impossível para ele ter um sete, disse Baxter. Porque ele não tem um empate.

É isso que o torna um jogo de pôquer tão bom. É pôquer de verdade. É o único jogo de pôquer de blefe verdadeiro que existe.

A seguir: Billy Baxter discute dois de seus oponentes mais difíceis: um que matou pessoas no pôquer e outro que simplesmente matou pessoas.

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Quantos baralhos são usados ​​no pôquer?

Nas variantes de pôquer mais populares, como Texas Hold'em e Omaha, é usado um baralho padrão de 52 cartas. Cada baralho contém quatro naipes (copas, ouros, paus e espadas) e consiste em 13 classificações (Ás, 2 a 10 e as cartas com figuras: Valete, Dama e Rei).

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