Entrevista exclusiva: PokerStars revela o que está reservado para o EPT 2024

Entrevista exclusiva: PokerStars revela o que está reservado para o EPT 2024

Faltando menos de um mês para o início do ano do European Poker Tour (EPT) em Paris, PokerNews conversou com o diretor associado de operações de eventos ao vivo do PokerStars, Cedric Billot, para falar sobre o que os jogadores podem esperar do PokerStars Live e do EPT. em 2024.

Também perguntamos a ele sobre novos destinos, o que os jogadores podem esperar do mesmo cronograma de 2023 e as melhorias que foram feitas para o retorno do tour a Paris, após pedirmos desculpas pela “experiência abaixo da média” no evento inaugural.

Retorno a Paris

Em 2004-05, o EPT visitou Barcelona, ​​Londres, Monte-Carlo e Copenhaga, para citar apenas quatro das sete paragens da temporada inaugural.

Mas poderia ter incluído Paris. De acordo com Billot, o PokerStars queria realizar um EPT em Paris já na primeira temporada, mas foi impedido pela regulamentação. Na verdade, o poker em Paris tem uma história rica, mas complicada pela intervenção ocasional do governo e, por vezes, da polícia.

Em 2014, uma etapa do France Poker Series (FPS) foi cancelada depois que a polícia invadiu o local.

O pôquer pareceu então morrer completamente na capital francesa, com famosos 'cercles' ou clubes de jogos como Aviation Club de France e Clichy-Montmartre fechando suas portas na década de 2010. No entanto, em 2022, o EPT anunciou que iria realizar o seu primeiro evento de 2023 no Hyatt Regency Paris Etoile.

Paris foi a 13ª capital europeia diferente a acolher uma etapa do European Poker Tour. Quantos consegues citar? Respostas no final do artigo!

"Paris é a nossa segunda parada mais forte depois de Barcelona. É a cidade que todos querem visitar"

Embora Billot fosse presidente do FPS quando foi tomada a decisão de cancelar o evento em 2014, em 2023, ele era responsável por todo o festival EPT e disse que os jogadores franceses sempre foram importantes para o EPT como um todo.

"Assim que foi possível, fomos para Paris", disse ele ao PokerNews. "Em cada etapa do EPT, os jogadores franceses são o nosso grupo demográfico número um. De Praga a Barcelona, ​​até mesmo em Londres, tivemos mais jogadores franceses do que britânicos!

"Paris é a nossa segunda parada mais forte depois de Barcelona. É a cidade para onde todos querem ir."

O evento inaugural do EPT Paris teve suas falhas, com um grande número de jogadores causando gargalos no local e complexos sistemas de registro complicando ainda mais as coisas. Para resolver estes problemas, a PokerStars conduziu uma avaliação e análise adequadas do local e, juntamente com o Club Barriere, apresentou uma série de soluções.

“No ano passado vimos alguns números excelentes, que tiveram consequências”, disse Billot. “Mas os problemas não se resumiam apenas ao grande número de jogadores. A entrada no local e o acesso logístico ao local foram um pesadelo.

“Houve soluções temporárias no ano passado e, eventualmente, durante a segunda semana, melhoramos o processo e ficou muito mais tranquilo. Mas sabíamos absolutamente que precisávamos mudar para 2024.”

Como resultado, o festival mudou para um local totalmente novo no Palais des Congrs, um centro de conferências de última geração no coração da cidade. O local maior permitiu mais capacidade de mesas e mais espaço geral e promete um processo de check-in e registro mais rápido.

Câmeras e segurança de jogos

Contudo, a PokerStars não está apenas a investir num novo local para o EPT. Com um foco cada vez maior na integridade do jogo, o PokerStars aumentou o seu investimento e foco na segurança do jogo. Para isso foram instaladas novas câmeras CCTV que permitirão o monitoramento da ação em cada mesa, sendo o único operador de eventos ao vivo a fazê-lo, tudo com o objetivo de tornar os eventos o mais seguros possível.

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“Temos orgulho da segurança física e da integridade do jogo em todos os nossos locais”, disse Billot. "É por isso que compramos câmeras de última geração para nos ajudar a manter esse nível de segurança. Cada mesa de torneio do EPT terá sua própria câmera CCTV.

"Sabemos que os nossos jogadores valorizam a segurança do jogo e sabemos que os eventos ao vivo da PokerStars já trabalham arduamente para garantir que os nossos jogos são seguros. E para manter esta confiança entre o jogador e o operador, precisamos de continuar a melhorar e a investir. E isto é um grande investimento.

"Ele nos permite revisar cada mão, cada jogada, cada chip race. Inicialmente tem propriedades de segurança, mas a qualidade do equipamento é tão boa que pode nos permitir transmitir a partir dessas câmeras no futuro."

Cronograma do EPT 2024

O calendário do EPT de 2024 foi divulgado em novembro e apresentava as mesmas cinco paragens de 2023. Billot disse ao PokerNews que havia uma razão simples para repetir o calendário, mas também admitiu que estava aberto à ideia de adicionar novas paragens nos anos futuros. .

"Se algo não está quebrado, por que você mudaria?" ele disse. "Se pudéssemos melhorá-lo ou oferecer algo diferente aos nossos jogadores, nós o faríamos."

Mas, diz Billot, todos os destinos no calendário do EPT deste ano são "acéfalos" e nem todos pelas mesmas razões.

“Seríamos loucos se não voltássemos para Barcelona”

“Paris foi obviamente incrivelmente forte no ano passado e estamos ansiosos para voltar. Monte-Carlo, por diferentes razões, também é uma parada incrivelmente forte, tem o brilho e o glamour que nunca encontraremos em nenhum outro lugar.

"Barcelona não precisa explicar. Com o recorde do Estrellas Main Event, seríamos loucos se não voltassemos a Barcelona. E Praga também quebrou recorde com o Main e o Eureka, e todo mundo adora essa parada em dezembro.

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Paris não foi a única paragem a fazer a sua estreia no EPT em 2023, com Chipre também a revelar-se incrivelmente popular entre os jogadores.

“Recebemos o melhor feedback dos jogadores de todos os tempos”, disse Billot. "Os jogadores adoraram Chipre! Tivemos números surpreendentes em buy-ins baixos, buy-ins altos e o Evento Principal com a melhor experiência de sempre. Então foi uma decisão muito, muito fácil voltar atrás."

Assim, para 2023, as paragens permanecem as mesmas, mas a porta está aberta para que novos destinos defendam a sua inclusão no calendário de 2025 e além.

"Olhe para outros esportes. No circuito de tênis ATP, você tem algumas paradas que nunca mudam e outras que entram e saem. A Fórmula 1 vai para novos destinos como fez em Las Vegas no ano passado, mas também há corridas que são sempre o mesmo.

"Nada é definitivo. Estamos sempre de olho em novos locais que achamos que serão populares. Vimos a Alemanha e a Holanda, até mesmo um dia voltando para Londres. É algo que estamos olhando para o próximo ano."

Criando experiências ao vivo inesquecíveis

A oferta de eventos ao vivo do PokerStars é considerada por muitos como uma das melhores do setor, não apenas na escolha de eventos, buy-ins e destinos, mas também na experiência do jogador oferecida durante os eventos.

Isto se deve a uma “mentalidade perfeccionista”, de acordo com Billot, com o PokerStars melhorando o tempo todo. Desde a introdução do Power Path até a recente decisão de permitir que os jogadores ganhem múltiplas vagas em seus eventos regionais.

“É graças a uma equipa incrível de colegas experientes que podemos lutar pela perfeição. Queremos realmente fazer o EPT brilhar.

“Queremos ser mais ambiciosos com nossos eventos e tentar torná-los ainda maiores com uma melhor experiência no local”

"É por isso que é importante ter equilíbrio e equilíbrio, e acho que 4-6 eventos por ano são o ideal. Mais seria um erro e entraríamos em conflito com outros eventos. É importante que tenhamos tempo suficiente para construir e promover cada um dos nossos eventos ao vivo.

“Uma coisa que orienta nossa estratégia e nossa visão é o foco na qualidade em vez da quantidade. Queremos ser mais ambiciosos com nossos eventos e tentar torná-los muito maiores com uma melhor experiência no local. tempo para promover o evento e mais tempo para realmente fazer barulho em torno dele."

Perspectivas para o pôquer ao vivo em 2024

Embora a pandemia do coronavírus fique firmemente no espelho retrovisor, Billot admite que ajudou a mudar as perspectivas das pessoas e, como resultado, certamente ajudou o poker ao vivo como um todo. Como resultado, o poker ao vivo aumentou em 2023 e espera continuar esse ressurgimento em 2024 e além.

"O mundo passou dois anos confinado, preso a telemóveis e televisões. Penso que isso ajudou as pessoas a apreciar e desfrutar de tudo o que é ao vivo, porque existe esse nível de contacto social e interacção. E o poker ao vivo beneficiou muito."

O poker europeu também viu muitos recordes serem quebrados, incluindo o recorde do maior torneio ao vivo do PokerStars já realizado, com Lucien Cohen vencendo o Estrellas Barcelona Main Event por 676.230. Essa não foi a única turnê regional quebrando recordes, com o recorde do FPS para o maior Main Event quebrado duas vezes, e o Eureka Prague Main Event fechando o ano com outro recorde.

RegistroEventoCampoVencedor
Maior torneio ao vivo do PokerStarsEstrelas Barcelona7.398Lucien Cohen
Maior Evento Principal do EPT PragaEPT Praga1.285Padraig O'Neill
Maior evento principal de FPSFPSParis*2.071Alan Goasdoue
FPS Monte Carlo2.138Daisuke Ogita
Maior Evento Principal EurekaEureka Praga4.403Alexandre Tkatschew

Os Main Events do EPT também apresentavam grandes field, com Praga estabelecendo um novo maior field para o EPT Main Event, Paris se tornando o maior EPT Main Event fora de Barcelona e Barcelona continuando seu domínio com o segundo maior EPT Main Event de todos os tempos.

"O público quer que o poker ao vivo seja o melhor conteúdo para assistir"

Billot diz que a ideia de um novo boom do poker ao vivo é “ingênua”, mas admite que o crescimento tem sido enorme.

"O apetite pelo poker ao vivo é muito maior agora do que era antes da pandemia. Não estou dizendo que atingimos o topo ainda, mas também não vamos duplicar os nossos números do ano passado. A PokerStars espera manter aumentar esse número, mas apenas se fizermos bem o nosso trabalho.

"O público quer que o pôquer ao vivo seja o melhor conteúdo para assistir, porque é onde você pode ganhar muito dinheiro. Para ganhar um milhão de dólares online, você tem algumas chances por ano. Para tentar ganhar um milhão de dólares ao vivo, você tem 20 chances, se não mais.

"Em nossa era digital, onde passamos cada vez mais tempo em nossos dispositivos móveis e em nossas telas, acho que o pôquer ao vivo será seguro por muito, muito tempo."

Respostas: Viena, Praga, Copenhaga, Tallinn, Paris, Berlim, Budapeste, Monte Carlo, Varsóvia, Dublin, Madrid, Kiev, Londres

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